Credits: Leonie Blaak

Eilander Melis de Vries zette Nederlands mooiste nachthemel op de kaart

Langzaam komt ook Nederlands mooiste Waddeneiland, Terschelling, weer van het slot en tot bloei. De komende weken spreken we tien markante locals en ambassadeurs over hun favoriete plekken en bijzondere band met het eiland. Deze week: Melis de Vries (52), eilander, recreatieondernemer en initiatiefnemer van Dark Sky Terschelling, een van de meest donkere plekken ter wereld.

Dark Sky Park

‘Elk jaar organiseert de Natuur en Milieufederaties de Nacht van de Nacht: een evenement in oktober om de schoonheid van de duisternis te vieren. Hoewel het evenement in 2013 nog niet op Terschelling bestond, liepen mijn toenmalige vrouw en ik die nacht de duinen van Terschelling in om vanaf een kleedje naar de heldere hemel te kijken. We konden alle sterren geweldig zien en al snel dacht ik: hier moet ik wat mee doen.’

‘Het jaar erna organiseerden we de eerste Nacht van de Nacht op Terschelling. Ook leerde ik over het bestaan van Dark Sky Parks: internationale natuurgebieden met een buitengewone nachthemel en weinig lichtvervuiling. Omdat er op natuurreservaat de Boschplaat geen enkele straatlantaarn staat, leek dat me de perfecte plek voor zo’n Dark Sky Park. Samen met Buurtschap De Buren van Oosterend en Staatsbosbeheer besloot ik voor dit gebied het predicaat Dark Sky Park aan te vragen bij de International Dark Sky Association, wat we in 2015 officieel kregen toegewezen.’

Credits: Terschelling Recreatie

Sterren kijken

‘De beste periode om sterren te kijken is van september tot en met april, dan is het lang donker en hoef je niet tot middernacht te wachten, zoals in de zomer. Je kunt het beste naar het Dark Sky Park gaan bij onbewolkt weer en nieuwe maan. Dan is de hemel op zijn donkerst. Zodra je ogen gewend zijn aan de donkerte, begin je de Melkweg te zien. Die ervaring kan heel overweldigend zijn. Er zijn dan ook maar weinig plekken op de wereld waar je dit sterrenstelsel gewoon met het blote oog kan waarnemen. Wat ook indrukwekkend is: als je hier met een verrekijker naar de maan kijkt, dan zie je al haar kraters.’

Credits: Leonie Blaak

Verwondering

‘Mensen zijn vaak verbijsterd over de duizenden sterren die ze op het eiland zien. Ter vergelijking: in Amsterdam zie je er bij mooi weer maar zo’n dertig. Hoe alle sterren heten weet ik niet. Het gaat me puur om de beleving en het tegengaan van lichtvervuiling. Je bevindt je hier midden in de natuur. Er zijn geen verkeersgeluiden, je hoort alleen de wind en de vogels. En met een beetje geluk zie je een vallende ster.’

Credits: Terschelling Recreatie

Must voor natuurminners

‘Als je het Dark Sky Park in de winter wil bezoeken, dan is de excursie van Staatsbosbeheer een aanrader. Daarmee ga je rond een uur of acht ‘s avonds het gebied in met een boswachter die over de sterren en de natuur vertelt. Als je ‘s zomers op het eiland bent, loop dan eens via een van de duinpaden of het bos een paar honderd meter de duinen in. Ook daar kun je goed van de sterren genieten.’

Dark Sky Terschelling is het hele jaar door vrij toegankelijk, dag en nacht. Op de website van Dark Sky Terschelling vind je meer informatie over Dark Sky en tips om sterren te kijken.


Leuk artikel?